À l’ère du cannabis de luxe, il est temps de parler de réparations liées à la guerre contre la drogue.


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Depuis que la Californie a légalisé le cannabis récréatif en janvier 2018, les amateurs de pot dans les quartiers chics de Los Angeles peuvent dormir facilement avec quelques gouttes d’huile de CBD sous la langue. Ils peuvent se promener dans des dispensaires tels que MedMen, la chaîne présentée comme le «Apple Store of Weed», qui a récemment annoncé des revenus trimestriels de 20 millions de dollars . Sur Venice Boulevard, de brillantes berlines transportant des planches de surf défilent devant les affiches des stylos à vape Dosist et des panneaux d’affichage pour les services de livraison tels que Eaze, une start-up basée à San Francisco qui a collecté quelque 52 millions de dollars de capital-risque .

Dans des endroits comme celui-ci, les mauvaises herbes sont chics. Toutefois, à quelques rues de l’autoroute, dans des quartiers à majorité noire et latino où le cannabis a été soumis à une surveillance agressive du cannabis pendant des décennies, des personnes condamnées au pénal pour possession ou vente de l’usine luttent toujours pour vider leur casier judiciaire de base: appartement de location, ou un prêt. La légalisation de la marijuana et les entreprises qui en tirent profit s’accélèrent plus rapidement que les efforts visant à effacer les casiers judiciaires et aident leurs victimes à participer au soi-disant «Green Boom». L’industrie légale du cannabis risque de devenir un chapitre de plus dans le monde. une longue tradition américaine de privation du droit de vote des gens de couleur.

À la lecture de reportages à couper le souffle, il est facile de croire que nous sommes au seuil d’un âge d’or du cannabis légal. Au cours de l’année écoulée, l’enthousiasme des investisseurs pour les actions de cannabis a aidé le marché légal de la marijuana à surperformer le Bitcoin et l’or ; en juin, la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a approuvé le premier médicament à base de composés présents dans la marijuana; et une étude récente de Pew Research montre que le soutien public à la légalisation a doublé depuis 2000. Les consommateurs de Los Angeles, actuellement le plus grand marché du cannabis récréatif légal, peuvent le commander sous forme de joints pré-laminés, de plantes de départ pour les amateurs de loisirs à domicile et de fruits. bonbons ganja aromatisés — tous destinés à être livrés à leur domicile. New York semble sur le point de le légaliser d’ ici quelques mois .

Reuters / Elijah Nouvelage

Et pourtant, le Green Boom laisse beaucoup d’Américains, en particulier ceux qui ont des condamnations au cannabis. De nombreux règlements des États , ainsi qu’un nouveau règlement fédéral dans le Farm Bill de 2018, interdisent aux personnes condamnées pour crime lié à la drogue de travailler dans l’industrie du cannabis. Les personnes touchées par ces interdictions sont statistiquement beaucoup plus susceptibles d’être noires , en raison des biais systémiques inhérents au système de justice pénale. (En effet, les responsables gouvernementaux qui ont aidé à élaborer la tactique de mise en application de la «guerre contre la drogue» à partir des années 1960 ont admis que cette politique visait spécifiquement à saper les communautés noires et à fragmenter la gauche politique.)

The Green Boom est une histoire incroyable de déstigmatisation, d’entrepreneuriat et d’opportunités. Cela risque également de devenir un conte stupéfiant d’hypocrisie, de cupidité et d’effacement.

Alors que les États-Unis sont sur le point de basculer pour que la marijuana se généralise, il est de plus en plus évident que les personnes et les communautés qui ont été punies de manière disproportionnée pour sa criminalisation ont été lésées. C’est une note cruelle à l’histoire de la légalisation de l’usine selon laquelle le châtiment d’une participation passée au cannabis peut rester un obstacle à l’entrée dans la lucrative industrie nouvellement légale. À présent, les décideurs, les entrepreneurs, les activistes et les consommateurs ordinaires se demandent à quoi pourrait ressembler la réparation de ces torts.

Voici une idée sur laquelle beaucoup s’entendent: les personnes touchées de manière disproportionnée par la guerre contre les drogues – principalement les communautés noires et latino-américaines – devraient être les premières à bénéficier du boom vert, que ce soit en tant que propriétaires ou bénéficiaires de programmes financés par les revenus de l’entreprise .

L’explosion légale de mauvaises herbes aux États-Unis est une incroyable histoire de déstigmatisation, d’entrepreneuriat et d’opportunités. Il risque également de devenir un conte stupéfiant d’hypocrisie, de cupidité et d’effacement. Mais en tant que secteur profondément enraciné avec une dynamique politique, le cannabis américain est particulièrement bien placé pour servir de modèle à ce que pourraient être les réparations raciales.

“Il s’agit de mobiliser l’industrie pour incarner le travail de réparation”, a déclaré Adam Vine, fondateur de Cage Free Cannabis, une organisation qui milite pour “des réparations de la guerre de la drogue” sous la forme de la suppression du casier judiciaire, des foires de l’emploi, de l’inscription des électeurs, soins de santé et programmes d’équité sociale.

«Sinon, dit-il. “La légalisation n’est qu’un vol.”

Comment nous sommes arrivés ici: la guerre contre la drogue

Dans son article phare de 2014 sur l’Atlantique, « The Case for Reparations », Ta-Nehisi Coates a tracé une ligne ininterrompue allant de l’esclavage à Jim Crow et à la réduction de la pauvreté raciale – la discrimination raciale dans l’immobilier qui séparait les villes et laissait les résidents des quartiers noirs inéligibles à des prêts. Redlining excluait de nombreux Noirs américains de l’accession à la propriété, principale méthode d’accumulation de richesses générationnelles dans le pays, et créait les conditions propices à la ségrégation et à la pauvreté des écoles.

Trois ans après l’interdiction officielle de la pratique en 1968, ces quartiers noirs sont devenus la cible principale de la guerre américaine contre la drogue, programme de lutte antidrogue et de condamnation à une peine de prison obligatoire qui a conduit à l’incarcération massive que Coates et d’autres ont décrite comme la prochaine étape de le racisme institutionnalisé au cœur de la politique américaine tout au long de l’histoire du pays.

Coates a continué à tracer le fil dans un récit dévastateur de la façon dont l’incarcération de masse perpétue cet héritage aujourd’hui. «En 2000, plus d’un million d’enfants noirs avaient un père en prison – et environ la moitié de ces pères vivaient dans le même foyer que leurs enfants lorsqu’ils ont été enfermés», a-t-il écrit. “L’incarcération des parents est associée à des problèmes de comportement et à la délinquance, en particulier chez les garçons.”

AP Photo / Ron Edmonds, Fichier

L’ancien président Ronald Reagan après avoir signé un projet de loi anti-drogue qu’il a dédié à son épouse, Nancy Reagan.

Établi   par le président américain Richard Nixon en 1971, et poursuivi par le président Ronald Reagan avec l’aide de la campagne “Just Say No” de sa femme Nancy, l’initiative fédérale visant à diaboliser les drogues, y compris la marijuana, et ceux qui les consommaient. taux d’incarcération le plus élevé au monde . Entre 1980 et 1989, le taux d’arrestation pour possession et consommation de drogue a presque doublé . Et bien que des enquêtes montrent que les Blancs consomment autant ou plus de drogues que les Noirs aux États-Unis, des Noirs ont été arrêtés pour des infractions liées à la drogue cinq fois plus vite que les Blancs à la fin des années 1980 et au début des années 1990.

En 1994, John Ehrlichman, ancien conseiller national du président américain Richard Nixon, dissipa le moindre doute sur le fait que le racisme était à l’origine de la guerre contre la drogue.

“Vous voulez savoir de quoi il s’agissait vraiment?”, A-t-il demandé au journaliste Dan Baum , qui publiait un livre sur la prohibition des drogues. «La campagne de Nixon en 1968, puis la Maison blanche de Nixon par la suite, avaient deux ennemis: le parti anti-guerre et le peuple noir. Vous comprenez ce que je dis? Nous savions que nous ne pouvions pas rendre illégal le fait d’être contre la guerre ou contre les Noirs, mais en obligeant le public à associer les hippies à la marijuana et les Noirs à l’héroïne, puis à les criminaliser lourdement, nous pourrions perturber ces communautés. Nous pouvions arrêter leurs dirigeants, perquisitionner leurs maisons, diviser leurs réunions et les vilier nuit après nuit aux nouvelles du soir. Savions-nous que nous mentions au sujet des drogues? Bien sûr que nous avons fait. ”

AP Photo / Al Diaz, Fichier

Un homme est arrêté à Miami en 1979 lors d’un raid où la marijuana a été saisie.

L’équipe de Nixon poursuivait les travaux d’Harry J. Anslinger, qui dirigea le Bureau fédéral des stupéfiants en 1930 et y resta plus de 30 ans. En 1937, Anslinger a ouvert la voie à des décennies de politique relative à la marijuana avec la loi fiscale sur la marijuana, qui criminalisait la possession et accusait la surpopulation dans les prisons américaines, un an seulement après son entrée en vigueur. Anslinger a attisé les rumeurs alarmantes de «Reefer Madness» avec des articles de magazine sensationnels, et n’a laissé aucun doute sur ses préjugés raciaux.

“Lors d’apparitions publiques et d’émissions radiophoniques, Anslinger a affirmé que l’utilisation de cette” mauvaise herbe “entraînait meurtres, crimes sexuels et démence”, a rapporté Eric Schlosser dans l’Atlantique . Il a également établi un lien entre la “mauvaise herbe ”Aux Japonais et aux communistes.

Cette guerre est loin d’être terminée.

Reuters / Jim Young

Un homme et sa voiture sont fouillés à Chicago.

En 2017, le nombre d’arrestations liées à la drogue chez les Noirs était toujours plus du double de celui des Blancs, et une étude du National Registry of Exonerations a révélé que les Noirs étaient cinq fois plus susceptibles que les Blancs d’aller en prison pour possession de drogue. Dans certaines grandes villes, les statistiques sont encore pires. En 2018, les Noirs et les Latinos représentaient près de 90% des arrestations pour avoir fumé du cannabis à New York.

En 2018, le budget (pdf) du gouvernement fédéral consacré au contrôle des drogues avoisinait les 28 milliards de dollars. Les données du FBI montrent que l’année précédente, sur près de 1,1 million d’arrestations liées à la drogue, plus de 40% étaient liées à des accusations liées au cannabis , le vaste majorité pour possession (par opposition à vente ou fabrication).

«Mauvaises herbes» est devenu légal – et centre de profit

Pendant ce temps, le mouvement en faveur de la légalisation de la fabrication et de la vente de cannabis fait boule de neige . À la fin des années 90, seuls cinq États américains et Washington DC avaient adopté des lois sur la marijuana à des fins médicales, suivis de huit autres États au cours de la décennie suivante. À compter de la mi-parcours de 2018, toutes sauf une sur quatre permettaient une certaine forme de protection contre l’usage de cannabis, et New York rejoindra probablement les 11 qui autorisent une utilisation à des fins récréatives.

Aujourd’hui, des législateurs tels que le sénateur du New Jersey, Cory Booker, s’efforcent de lier les efforts de légalisation en vue de donner l’effet de radiations – en donnant aux personnes reconnues coupables de crimes tels que la culture, la possession et la vente de cannabis l’occasion de réduire leurs condamnations et de réduire à néant leurs antécédents pouvant entraver l’accès au logement. , emploi, citoyenneté et capacité de voter. Ce type de mesures de restauration , d’efforts visant à panser les plaies de la guerre contre les drogues, n’a généralement pas eu lieu aussi rapidement que la légalisation, ce qui signifie que même si le cannabis légal (qui vaut maintenant 9,7 milliards de dollars aux États-Unis) a décollé, ceux punis pour L’utilisation et la vente de la pré-légalisation ont été abandonnées en tant que criminels.

Et certains législateurs semblent aujourd’hui résolus à préserver l’héritage de la guerre contre la drogue. Unis , y compris le Nevada, le Colorado , et de l’ Alaska limitent les licences d’affaires pour les personnes qui ont été reconnues coupables de crimes liés à la drogue. Au niveau fédéral, le Farm Bill de 2018 a établi le chanvre (défini comme des plantes de cannabis contenant moins de 0,3% de THC) en tant que produit agricole et l’a supprimé de l’annexe I de la Loi sur les substances contrôlées. Mais il comprend également une disposition qui interdit aux personnes ayant des crimes liés à la drogue de produire du chanvre pendant une décennie après leur condamnation. (Les personnes avec des crimes non liés à la drogue, cependant, sont autorisées.)  

La prétendue interdiction des peines criminelles, qui a été ajoutée tardivement au projet de loi, n’est qu’un exemple de la façon dont la peine pénale continue d’être utilisée comme un outil politique en matière de cannabis.

Les acteurs de l’industrie du chanvre et les législateurs ont également exprimé leur dégoût pour l’interdiction, qui aurait été ajoutée pour apaiser des conservateurs tels que le sénateur républicain de l’Iowa, Chuck Grassley, qui se seraient autrement opposés à l’inclusion du chanvre dans la Farm Bill. Mais ils ont accepté cette disposition comme étant le prix à payer pour faire des affaires.

Pour que l’industrie du cannabis légale vérifie son privilège et se diversifie, il faut changer les mentalités et recentrer la conversation.

«Je pense que c’est une disposition inutile», a déclaré Smoke Wallin, président de Vertical, une société produisant du cannabis en Arizona, en Californie et en Ohio, et du chanvre dans le Kentucky , en novembre . “Mais ce n’est pas un briseur d’affaire.”

Compte tenu de ces mesures, il ne faut pas s’étonner que les Américains blancs récoltent les fruits du boom du cannabis légal. Aucun organisme statistique ne suit de manière exhaustive les origines raciales des propriétaires d’entreprise de cannabis, mais en 2017, Marijuana Business Daily a enquêté sur 389 entreprises du cannabis et a estimé qu’environ 4% d’entre elles seulement avaient une personne noire possédant une participation – sans nécessairement contrôler -.

Cela doit changer, a déclaré Vincent M. Southerland, ancien défenseur public et avocat de la NAACP, qui dirige un groupe de réflexion sur les préjugés raciaux, les inégalités et le droit à la New York University. Mais pour que l’industrie du cannabis légale en plein essor vérifie ses privilèges et se diversifie, il faut un changement de mentalité et un recadrage de la conversation.

«Il y a un sentiment ou un sentiment que moi, personne de l’industrie, je n’ai rien fait de mal», a expliqué Southerland. «’Je n’ai pas créé ces lois, je n’ai mis personne en prison, je profite de tout maintenant.’ Je pense que le même sentiment est ce que vous entendez lorsque les gens parlent: «Je n’ai pas construit cette communauté isolée, je n’ai pas construit toutes ces écoles séparées, je suis juste – mes enfants reçoivent une meilleure éducation grâce à eux maintenant parce qu’ils sont dans ces districts scolaires riches.

Répercussions en cours

Un samedi matin ensoleillé, l’automne dernier, Michael Saavedra, un Américano-Mexicain de 49 ans   assistante juridique aux cheveux noirs et à la chemise grise, assise à une table pliante dans un centre communautaire d’Inglewood, Californie, sous une banderole portant l’inscription «College Prep Prison Prep». Saavedra avait passé la matinée à faire du bénévolat dans une clinique juridique pour résidents de Los Angeles. qui avaient besoin d’aide pour effacer leurs dossiers des condamnations antérieures pour une série de crimes non violents – la vente et la possession de cannabis parmi eux.

Jose Luis Moreno, un plombier de 62 ans originaire du Mexique, tenait une enveloppe de manille à oreilles de chien en quittant l’événement. ” Es mi file de inmigración “, a déclaré Moreno. Il a expliqué que sa candidature à la citoyenneté avait été compliquée par une condamnation pour possession de cannabis de 1979, après avoir acheté 5 dollars à la demande d’un policier sous couverture du centre-ville de Los Angeles.

Reuters / Daniel Becerril

Bien que les adultes puissent désormais acheter légalement plus de 5 USD de mauvaises herbes auprès de vendeurs autorisés en Californie, les conséquences de condamnations telles que celle de Moreno persistent. Sa femme et ses quatre enfants sont tous des citoyens américains, mais Moreno ne l’est pas. Cela signifie qu’il ne peut pas quitter les États-Unis pour voir sa famille élargie – y compris sa mère âgée de 90 ans, a-t-il dit, la voix brisée – à Mexico sans se faire barrer. de rentrée.

Saavedra faisait du bénévolat à la clinique parce que lui aussi avait subi les effets en cascade d’une condamnation au cannabis. Il a raconté qu’il avait été arrêté à Los Angeles en 1989, à l’âge de 19 ans, et que la police avait trouvé moins d’une once de cannabis dans la boîte à gants de sa voiture. La condamnation de Felony et la peine de deux ans d’emprisonnement qui s’ensuivit ont changé son parcours.

Moreno ne peut pas quitter les États-Unis pour voir sa famille élargie – y compris sa mère âgée de 90 ans – à Mexico sans risquer de se voir interdire l’entrée.

«Cela a tout simplement changé ma perspective», a déclaré Saavedra. «Cela m’a beaucoup influencé, parce que quand tu es un jeune homme comme ça et que tu es en prison avec des hommes plus âgés qui — il y a plus de criminels violents, de membres de gangs et de gangs de prison. Donc, en tant que jeune, vous êtes facilement influencé par cela et vous pouvez vous y prendre très rapidement. ”

Cela ne termine pas avec la peine de prison, a déclaré Saavedra. “[Cette condamnation pour le cannabis] m’a mis dans une position où maintenant je suis un criminel”, a-t-il déclaré. «Maintenant je suis en liberté conditionnelle. Vous savez, il sera difficile de trouver un emploi. ça va être difficile de trouver un logement.

En 1998, Saavedra a déclaré avoir été reconnu coupable de vol à main armée et condamné à 21 ans de prison, dont 15 ans en isolement cellulaire. Pendant ses études à la bibliothèque de droit de la prison, il a appris que le texte de la Proposition 47 de Californie, adopté en 2014, lui donnait le droit de demander que sa condamnation pour possession de cannabis soit réduite d’un crime à un délit. Il a déposé sa propre pétition, a-t-il dit, et travaille maintenant pour aider les autres à faire de même.

La proposition 64, loi qui légalisait le cannabis à des fins récréatives en Californie en janvier 2018, ouvrait la voie à des sociétés comme Dosist, Eaze et MedMen, ainsi qu’aux jardiniers amateurs qui manipulaient moins de six plantes de cannabis. Cela donnait également aux personnes reconnues coupables d’infractions telles que la culture, la possession et la vente de cannabis la possibilité de réduire leurs déclarations de culpabilité et de réduire à néant leurs antécédents pouvant nuire à l’accès au logement, à l’emploi, à la citoyenneté et à la possibilité de voter, processus connu sous le nom de radiation.   Mais l’État n’a ni réduit ni annulé automatiquement ces casiers judiciaires, ni fourni aucun plan d’application de la radiation, jusqu’à ce qu’un projet de loi ait été adopté en août 2018 donnant au bureau du procureur de district jusqu’en 2020 pour examiner les affaires jugées éligibles à la radiation. (Les législateurs du New Jersey s’efforcent de lier la légalisation du cannabis à la radiation .)

Dans l’intervalle, les citoyens sont libres de se débrouiller seuls lorsqu’il s’agit de demander la suppression de leurs dossiers, mais il s’agit d’un processus difficile qui peut être difficile à naviguer, en particulier pour ceux qui travaillent avec un anglais limité ou un accès à des services juridiques, ou qui craignent déportation. C’est pourquoi Saavedra et d’autres se mobilisent au niveau local, passant leurs samedis à offrir des conseils et des services dans les gymnases des écoles et des centres communautaires pour aider des personnes comme Moreno à effacer leurs dossiers.

De quoi parle-t-on quand on parle de réparation

Le mot «réparation» vient de «réparation», qui remonte au latin réparation, littéralement, pour «se préparer à nouveau».

Historiquement, l’idée de «réparations» a pris une résonance politique, faisant référence aux dommages causés au lendemain de la guerre. Après la Seconde Guerre mondiale, les Allemands ont accepté de verser 3 milliards de deutsche marks à Israël et 450 millions supplémentaires au Congrès juif mondial. Le Japon – ses coffres drainés selon une estimation de 42% – a accepté de verser 6,7 millions de dollars à la Croix-Rouge internationale. Près de 40 ans plus tard, le président américain Ronald Reagan a signé la loi sur les libertés civiles et accepté de verser 20 000 dollars chacun à plus de 100 000 personnes d’origine japonaise emprisonnées dans des camps d’internement pendant la guerre.

Tout comme les Américains blancs prospèrent de manière disproportionnée dans une économie fondée sur l’esclavage, la croissance astronomique de l’industrie de la marijuana s’accompagne d’une histoire déplorable – et de la réalité actuelle – de l’oppression raciale.

Aux États-Unis, les discussions sur les réparations s’articulent autour d’un calcul moral fondé sur la profonde histoire de l’esclavage du pays. Comme l’a écrit Coates dans « The Case for Reparations », la cause a été reprise par d’anciens esclaves et propriétaires d’esclaves, par les Quakers, par des défenseurs des droits civiques et, plus récemment, par un membre du Congrès de Detroit, John Conyers. capturer le soutien populaire.

L’actrice et candidate au poste de gouverneur à New York, Cynthia Nixon, a été prise au piège en mai lorsqu’elle a utilisé le mot «réparations» alors qu’elle faisait campagne contre le gouverneur Andrew Cuomo dans une primaire démocrate. Nixon a suggéré que les personnes des communautés «lésées et dévastées par des arrestations de marijuana» soient les premières à obtenir des licences commerciales dans le boom de 9 milliards de dollars qui a suivi la légalisation du cannabis à travers les États-Unis. « C’est une forme de réparation », a-t-elle déclaré.

La déclaration souleva quelques sourcils , compte tenu de l’histoire chargée du mot – mais Nixon avait raison, et elle était loin d’être la première à le dire. Après tout, la guerre contre la drogue a décimé les communautés, les familles et les individus de la manière impitoyable suggérée par son nom.

Est-ce la faute des entrepreneurs de cannabis bien financés, légaux et en grande partie de race blanche que le système de justice pénale américain ait passé des décennies à punir les délinquants noirs à des taux extrêmement disproportionnés? Non. Alors que les Américains blancs prospèrent de manière disproportionnée grâce à une économie fondée sur l’esclavage, le redlining et d’autres formes de racisme institutionnalisé, la croissance astronomique de l’industrie de la marijuana s’accompagne d’une histoire déplorable – et de la réalité actuelle – de l’oppression raciale.

Maintenant que le cannabis est de plus en plus largement accepté, les propriétaires d’entreprises, les militants, les politiciens et les consommateurs s’interrogent sur le point de savoir si les communautés qui ont le plus souffert de ses activités de maintien de la réparation sont indemnisées et sur la manière dont elles pourraient être appliquées.

Réparations au niveau gouvernemental

Les réparations ne sont pas faciles à concevoir: les milliers d’entreprises appartenant à des Blancs qui tirent profit du boom légal du cannabis paient une partie de leurs bénéfices aux Américains de couleur, qui subissent depuis des décennies une discrimination stupéfiante en matière de possession, d’utilisation et de vente de cannabis ?

Envoi d’un chèque à chaque délinquant de faible niveau qui a été puni pour avoir utilisé ou vendu de la mauvaise herbe est peu pratique – et politiquement impossible. Mais à Los Angeles, à Oakland et dans des villes du pays, des efforts et des programmes sont en cours pour aider les communautés qui ont le plus souffert de la guerre de la drogue mal dirigée en Amérique à tirer profit de son boom écologique. Alors que les gouvernements récoltent des centaines de millions de dollars d’impôts sur les ventes de cannabis, ils doivent sans doute devoir à ces Américains qui ont souffert de décennies de politique raciste et de la politique de la guerre contre les drogues dans le secteur. Dans des villes comme Los Angeles et Oakland, les responsables politiques élaborent des programmes d’équité sociale à cette fin, en accordant des licences commerciales à des candidats sélectionnés et en organisant des ateliers pour aider les personnes à naviguer dans la bureaucratie.

“Vous avez une entreprise de plusieurs milliards de dollars gérée par les Noirs”, a déclaré Jadili Johnson, qui a déclaré s’être rendu en prison plus d’une douzaine de fois au cours de ses dix années passées dans le commerce souterrain de cannabis, au cours duquel il a affiné et transporté boissons et boissons comestibles enrichies de cannabis. «Nous maintenons le secteur en permanence en prenant le risque, en faisant vérifier nos poches.”

Alors que les gouvernements perçoivent des centaines de millions de dollars d’impôts sur les ventes de cannabis, ils doivent sans doute offrir un coup de pouce aux Américains qui ont souffert de la guerre contre les drogues.

Johnson participait à un atelier sur les protocoles de licence pour les entreprises légales qui développent, traitent, distribuent, testent et vendent de la marijuana, préparée par le département de la réglementation du cannabis de la ville dans le gymnase emballé d’un centre communautaire du sud de Los Angeles en août.

Cette série de licences était exclusivement réservée aux personnes répondant aux critères du programme d’équité sociale de la ville. Le programme a été conçu (pdf) pour donner la priorité «aux individus et aux communautés qui ont été victimes de la prohibition du cannabis de manière disproportionnée». En d’autres termes, les personnes ayant déjà été condamnées au cannabis, ayant de faibles revenus, oucodes dans des zones comme Inglewood, Compton et des zones du sud de Los Angeles – des communautés historiquement noires où les gens sont devenus des statistiques au cours de la guerre contre la drogue. Des gens comme Johnson. P>

Ce qu’ils ont appris, et que j’ai appris, c’est que le travail en faveur de l’équité sociale est extrêmement lent et enchevêtré dans une paperasserie. Après 40 minutes de diapositives PowerPoint et de jargon du gouvernement, l’homme assis dans le fauteuil pliant à ma droite s’est assoupi. À ma gauche, un autre a pris des notes sur son téléphone. P>

Depuis le podium, Cat Packer, la première responsable de la réglementation du cannabis dans la ville, a imploré son auditoire de rester engagé. Un ancien organisateur communautaire qui portait un costume gris pâle, des oxford usés et des cheveux serrés à la taille, Packer a déclaré que la recherche effectuée dans le best-seller de Michelle Alexander en 2010, The New Jim Crow em> —Qui relie la guerre contre la drogue à l’histoire raciste des États-Unis et à la réalité actuelle de l’incarcération massive – a inspiré son parcours professionnel. P>

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AP Photo / Richard Vogel p> div>

Cat Packer, directeur exécutif du département de la réglementation du cannabis de Los Angeles, à l’hôtel de ville de Los Angeles. Figcaption> figure>

«Nous sommes Nous avons demandé à l’industrie du cannabis – et pas seulement à l’industrie, mais également aux décideurs politiques en matière de cannabis – de réparer les torts causés aux personnes et aux membres de la communauté par les précédentes mesures d’application de la loi sur le cannabis », m’a dit Packer au téléphone après la réunion. p >

“Maintenant, je vais J’admets que je ne pense pas que ce que nous faisons corresponde au terme «réparations» dans son ensemble, car je ne pense pas que l’industrie ou les agences gouvernementales puissent jamais réparer complètement les torts causés », a-t-elle déclaré. m’a dit. “Mais je pense que ce que nous pouvons faire, c’est essayer de reconnaître ce préjudice et de promouvoir des politiques qui le traitent.” P>

Critiques du programme d’équité sociale disent que le manque de financement et les retards dans le traitement des demandes peut blesser les personnes mêmes pour lesquelles il a été conçu. “C’est la première fois que des agences de régulation, des agences gouvernementales, accordent des licences et réglementent l’activité commerciale du cannabis”, a déclaré Packer. “Cela crée donc un précédent, et je pense que c’est un défi.” P>

Les programmes de Los Angeles et de San Francisco – comme ceux d’Oakland avant eux – permettent aux personnes éligibles aux avantages de l’équité sociale de s’associer avec les partenaires de «l’incubateur» qui ne sont pas admissibles au programme, en échange d’un soutien sous forme de loyer gratuit ou autre assistance aux entreprises. Ainsi, un partenaire pourrait mobiliser le capital – y compris un lourd droit de licence de 12 000 $ – et le statut du demandeur d’équité sociale pourrait envoyer sa demande à un plus petit tas. (Oakland a même un programme de jumelage .) Certains disent que cet arrangement cède la place à des partenariats prédateurs, tandis que d’autres disent simplement: c’est le capitalisme . p>

Les programmes ont certes démarré lentement, avec des centaines de demandes de licences d’équité sociale toujours en attente à Los Angeles et à San Francisco. Mais il y a eu quelques signes de progrès. En septembre, l’ancien gouverneur de Californie Jerry Brown a signé une loi prévoyant 10 dollars Un million de dollars du budget de l’état pour soutenir les programmes d’équité sociale de la ville par le biais d’une dispense de licence, de prêts aux entreprises et d’une assistance technique. Et en novembre, l’improbablement nommé Alphonso T. Blunt Jr., résident de quatrième génération d’Oakland avec un crime lié à la marijuana, a ouvert ses portes à Blunts Moore, premier dispensaire de la ville sous un permis d’équité sociale. p>

Plaider pour des réparations strong> h2>

Bridgett Davis, fondatrice de Big Momma’s Legacy, une entreprise basée à Inglewood, âgée de quatre ans, qui produit des onguents topiques à base de cannabis et destinés aux consommateurs plus âgés, «mes filles d’or». les appelle – est éligible au programme d’équité sociale de Los Angeles, mais a décidé de ne pas postuler. Elle était dissuadée par les frais de licence de 12 000 dollars, une somme qui nécessiterait de faire appel à un partenaire. Ou, comme elle l’a dit, «un acheteur de paille». P>

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Quartz / Jenni Avins p> div>

Bridgett Davis, fondatrice de Big Momma’s Legacy. figcaption> figure>

“En tant que petite marque artisanale, je ne vois aucun avantage en ce moment”, a-t-elle déclaré. Au lieu de cela, elle a développé son argumentaire et planifié ses prochaines étapes – octroyer une licence pour sa formule et sa marque à un distributeur qui pourrait l’aider à fabriquer, tester et livrer ses produits, ce qui lui permettrait de se concentrer sur les ventes et le marketing – plus de 12 semaines, en tant que participant à un programme d’accélération des entreprises par le biais de Hood Incubator, une organisation à but non lucratif basée à Oakland, en Californie. p>

Alors que les décideurs sont encombrés de bureaucratie et de bureaucratie, les organisations communautaires telles que Hood L’incubateur adopte une approche communautaire pour aider les entrepreneurs tels que Davis avec des cours, des stages, des possibilités de réseautage et des activités de plaidoyer. P>

«Nous devons amener les membres de notre communauté – entrepreneurs noirs, entrepreneurs bruns – à prendre entreprises capables de résister à l’épreuve du temps, de rivaliser avec les marques qui recevront l’investissement ou de les amener à devenir elles-mêmes prêtes à l’investissement », a déclaré Lan, cofondateur de Hood Incubator ese Martin. p>

«Un grand nombre de nos membres sont impliqués dans l’industrie clandestine depuis des décennies, voire des décennies, hors de leur vie.” p>

“C’était la mauvaise herbe s’est vendue », a-t-elle dit. «Maintenant, c’est la marque… C’est le marketing, c’est l’histoire, c’est la distribution. C’est beaucoup plus sophistiqué. Nous avons donc besoin que notre personnel atteigne ce niveau de sophistication. Vous pourriez avoir la meilleure herbe – vous savez, le feu, ou autre chose – et l’avoir dans un sac Ziploc. Ou bien, vous pouvez avoir un traitement correct, le placer dans un joli pot et avoir beaucoup plus de succès. Les choses changent. Nous devons donc investir dans nos entrepreneurs afin de leur donner les bases nécessaires pour être compétitifs. ” P>

Avec sa cofondatrice, Ebele Ifedigbo, Martin a décrit les difficultés à atteindre ce stade dans un secteur hautement réglementé. , étroitement en réseau et à forte intensité de capital. Et contrairement aux autres secteurs d’activité de la région de la Baie d’Amérique, où le décrochage d’un collège dans un chandail à capuchon est considéré comme «perturbateur», ils disent que le cannabis peut être une industrie très consciente des apparences. P>

«Les gens utiliseront cela comme une raison pour vous tenir à l’écart de l’industrie », a déclaré Ifedigbo. “Si vous ne possédez pas les bonnes” références “, en dépit du fait que beaucoup de nos membres sont impliqués dans l’industrie clandestine depuis des décennies, presque littéralement, depuis leur vie.” P>

Réparations au niveau de l’entreprise strong> h2>

Alors que l’incubateur Hood fait partie d’une alliance nationale d’organisations de base Appelant à des réparations liées à la guerre de la drogue, son cofondateur affirme que la clé est de construire une industrie plus inclusive: «Comment pouvons-nous nous former de manière à ce que dans 50 ou 100 ans, ce ne soient pas seulement des riches Blancs, cette industrie, mais en réalité, toute la société a les mêmes chances? », a demandé Ifedigbo. “Les propriétaires d’entreprises ont maintenant la possibilité de faire partie de cette avant-garde.” P>

La société Eaze, basée à San Francisco, est l’une des sociétés qui tente de saisir cette opportunité. Une plate-forme technologique qui connecte clients, dispensaires et services de livraison, un peu comme Seamless for weed, est un acteur important sur le terrain, ayant collecté plus de 50 millions de dollars de financement et recruté environ 150 employés entre Los Angeles, San Francisco et San Diego. . p>

Etant donné qu’Eaze connecte clients, dispensaires et services de livraison, il est bien placé pour orienter la conversation sur la consommation consciente de cannabis. Et en effet, en février 2018, Eaze a embauché Jennifer Lujan, anciennement fondatrice d’un programme de donation de cannabis médical appelé Weed for Good, à titre de directrice de l’impact social. En avril, elle a organisé une table ronde dans les nouveaux bureaux de son entreprise à Venice Beach, où une cohorte de fondateurs de sociétés productrices de cannabis a écouté Cat Packer, du Département de la réglementation du cannabis, les exhorter à assumer la responsabilité de réparer les torts du passé. P> «Comment pouvons-nous former de telle sorte que dans 50 ou 100 ans, ce ne soient pas seulement des Blancs riches qui bénéficieront de cette industrie? Les propriétaires d’entreprise ont maintenant la possibilité de faire partie de cette avant-garde. ” P>

Peu de temps après, Lujan a évoqué la stratégie d’Eaze en matière de responsabilité sociale, décrivant un plan englobant des catégories telles que le soutien des patients et l’autonomisation économique. . C’est ce dernier, at-elle dit, où la société espère s’attaquer aux inégalités raciales. P>

«Nous ne nous contentons pas de faire un chèque», dit-elle, «mais nous offrons davantage toute notre gamme de services.» Les partenaires d’Eaze. avec plusieurs organisations et donne aux employés du temps libre pour faire du bénévolat, a-t-elle déclaré, ce qui signifie que les avocats de la société ont aidé à organiser des cliniques de radiation, aidant les gens à sortir du fouillis de paperasserie nécessaire à la résolution d’une condamnation pour possession de cannabis, et à des directeurs du marketing ayant Conférenciers à l’incubateur Hood, donnant des cours sur le retour sur investissement et partageant les données marketing d’Eaze. (Cela dit, la société écrit également des chèques pour ces causes. La clinique juridique où j’ai rencontré Saavedra a été partiellement parrainée par Eaze.) P>

Eaze sert également de marieur et de mégaphone pour les nombreuses sociétés avec lesquelles elle travaille. avec. (Quelque 70 marques de cannabis sont représentées sur la plate-forme.) Lorsque Lowell Herb Co., un fabricant de joints pré-enroulés de cannabis biologique, a voulu créer des emplois pour les personnes touchées par des condamnations au cannabis non-violentes, Lujan était prêt avec une liste d’organisations pour aider à faciliter leurs efforts. p>

Ces efforts ont été assez bien connus, grâce au panneau d’affichage que Lowell a exposé sur l’autoroute du centre-ville de Los Angeles, non loin de deux des principales prisons de la ville. «Récemment pardonné?», Lit-il, se référant à des personnes qui ont effacé leur casier judiciaire après la Californie les législateurs ont adopté la Proposition 64 . “Nous recrutons.” P>

“Je suis un gars du marketing”, m’a confié David Elias, PDG et cofondateur de la société. «J’ai commencé ma carrière en 1999… Je n’ai jamais vu une entreprise se consacrer réellement à faire de ce sujet un sujet auquel les gens devraient vraiment réfléchir – ce que signifie avoir de telles lois.» Au-delà de placer sa société au centre des discussions Le cannabis et la justice pénale, Elias a déclaré que le panneau d’affichage était un affichage très efficace, apportant plus de 100 résumés en 24 heures. p>

Comme cela a été rapporté dans le New Yorker , la première entreprise recrutée par cette entreprise est une ancienne étudiante en sciences infirmières qui a perdu sa bourse lorsque la police du campus a trouvé de l’herbe et une pipe en 2010, elle travaille pour l’équipe des médias sociaux de Lowell, faisant des démonstrations en magasin et développant des partenariats avec des influenceurs Instagram et des marques ayant les mêmes idées. p>

Elias a déclaré qu’il voyait sa jeune entreprise comme un lieu de -les délinquants ont une seconde chance alors que le système judiciaire a du mal à rattraper la légalisation. Alors que Lowell connaît une croissance explosive, l’entreprise a été lancée en janvier 2017 avec cinq employés. Elle compte actuellement environ 150 employés, vend des produits dans plus de 300 magasins et a rejoint le portefeuille d’investissements de MedMen en juillet — Elias a déclaré que cela signifiait donner la priorité à plus de candidats qualifiés qui ont été mis en échec par des condamnations non-violentes au cannabis, qu’il envisage de atteindre par des événements tels que des cliniques de radiation. p>

Jusqu’à présent, cela s’est traduit par deux embauches à temps plein, et un représentant de la société a déclaré que l’objectif est de continuer à embaucher une personne touchée par une condamnation au cannabis non violente tous les trimestres. Deux sur 150 semblent être une goutte d’eau dans le seau, pour être sûr. Mais c’est un début. P>

Consommateurs conscients de cannabis strong> h2>

Alors, que doit faire un utilisateur moralement préoccupé? C’est une question épineuse, mais la pire des réponses, probablement, est rien. P>

Pour les consommateurs de cannabis désireux d’adopter une position éthique, il existe un chemin emprunté à suivre dans le montée de la consommation consciente dans le secteur de la vente au détail, ainsi que dans les secteurs de l’alimentation et de l’agriculture . En effet, un Un sondage Nielsen 2014 sur environ 60 000 personnes a révélé que 55% des acheteurs en ligne paieraient davantage pour des produits qui, selon eux, ont un impact social ou environnemental positif. p>

Imaginez un dispensaire de luxe, complète avec un système de notation du type Whole Foods pour le cannabis qui note les entreprises en fonction de leur engagement envers les communautés. p>

Ifedigbo de The Hood Incubator a reconnu que le fait d’investir des fonds de l’entreprise ou du temps de ses employés dans des programmes d’équité pourrait être coûteux à court terme. terme, mais qu’elle reflète le type de vision à long terme que les acheteurs aiment voir: «Les consommateurs veulent soutenir les entreprises qui, à leur sens, ont une mission sociale: elles ne font pas que gagner de l’argent, ou simplement pomper de l’herbe». p>

Et bien sûr, les consommateurs peuvent exprimer leur désir en demandant ce que les sociétés de cannabis font pour remédier aux inégalités inhérentes à leurs activités. ess: Est-ce qu’ils sponsorisent des salons de l’emploi? Cliniques d’expulsion? Faire des efforts pour embaucher des communautés touchées par la police raciste? Aussi gênant que cela puisse paraître à un dispensaire, ce ne sont pas des questions déraisonnables à poser, tout comme il ne serait pas étrange de demander à un épicier des œufs en plein air ou du café équitable. P>

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Photo AP / Richard Vogel p> div>

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Packer espère que le Département de la réglementation sur le cannabis de Los Angeles facilitera ce type de magasinage avec un programme obligeant les exploitants autorisés à partager leurs plans de responsabilité sociale des entreprises afin que son département puisse examiner, noter et rendre public. Imaginez un dispensaire de luxe doté d’un système de notation du cannabis de type Whole Foods, qui note les entreprises pour leur engagement envers les communautés. P>

Le consumérisme conscient en soi ne remplace pas l’action politique. P>

Cage-Free Cannabis a déjà mis au point un emblème qui indiquerait un certain degré d’engagement social des sociétés productrices de cannabis. Il a été inspiré par des entreprises philanthropiques et politiques telles que Newman’s Own et Patagonia (le fabricant d’engins de plein air a dirigé une alliance d’entreprises qui donnent 1% de leurs ventes pour la restauration de l’environnement depuis des décennies , un programme que l’on pourrait appeler de réparation écologique). p>

Bien sûr, Le consumérisme conscient en soi ne saurait remplacer l’action politique . Et il ne faut pas oublier que la guerre contre la drogue se poursuit aux États-Unis – le cannabis est toujours criminalisé dans de nombreux États et l’administration Trump semble récemment centré sur la relance de la propagande anti-marijuana. p>

Les citoyens peuvent également utiliser des organisations similaires. NORML et le peines sévères pour des infractions liées aux drogues non violentes ou soutenant le droit des États de légaliser le cannabis . p>

«Le fait que l’industrie soit le propriétaire de ce problème pourrait à l’avantage inciter les consommateurs à penser que quelqu’un d’autre s’occupe déjà de ce problème ou de cette préoccupation», a déclaré Southerland, du NYU’s Center. pour la race, l’inégalité et la loi. «Participer au processus politique est probablement la chose la plus importante que le consommateur quotidien puisse faire pour tenter de changer cette dynamique.” P> div>
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