Des centaines d'agriculteurs de Pennsylvanie se lancent dans le commerce du chanvre – TribLIVE


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Le tabou est terminé, l’interdiction a été levée et la course a commencé alors que des centaines d’agriculteurs de Pennsylvanie commencent à cultiver du chanvre.

Le Département de l’agriculture de l’État a délivré 319 permis de culture du chanvre cette année, soit près de 10 fois plus que l’année dernière.

Plus de 20 de ces permis concernent des exploitations dans les comtés de Westmoreland et d’Allegheny.

Jusqu’à cette année, l’État ne permettait aux agriculteurs de cultiver que de petites quantités de la récolte à des fins de recherche. Grâce à une modification de la loi fédérale , le chanvre peut désormais être cultivé commercialement.

Adam Battistella est propriétaire d’une ferme à Hempfield depuis environ 30 ans. Il avait l’habitude d’élever des chevaux, puis du bétail. Il est semi-retraité mais a décidé de se lancer dans le chanvre.

“Il y a tellement d’utilisations possibles, et il y a tellement de variétés que vous pouvez cultiver”, a-t-il déclaré.

Il a acheté environ 6 000 graines de chanvre et a investi environ 25 000 dollars pour mettre sa nouvelle entreprise en marche, a-t-il déclaré.

“Nous avons pas mal investi dans cette opération, j’espère que tout se passera bien”, a-t-il déclaré.

Il travaille pour Commonwealth Alternative Medical Options ou CAMO, une entreprise de chanvre qui possède une usine de traitement à New Stanton qui prélève du chanvre et extrait le très populaire supplément de santé cannabidiol, plus communément appelé CBD.

CAMO a passé un contrat avec cinq agriculteurs pour la culture d’environ 65 hectares de chanvre, selon le directeur des opérations, Mike Moody.

Le chanvre peut être utilisé pour la fabrication de textiles, de matériaux industriels et comme additif alimentaire, mais pour le moment, le CBD est le meilleur choix pour les agriculteurs, a déclaré Battistella.

“Il n’y a pas d’infrastructure réelle pour aucun des autres produits dans cette région”, a-t-il déclaré.

Le chanvre était une culture courante aux États-Unis. Il s’agit d’une variété de la plante de cannabis à très faible teneur en THC, le composé psychoactif de la marijuana.

Vous ne pouvez pas vous défoncer, mais le gouvernement fédéral l’a interdit dans les années 1930 en raison de son association avec la marijuana.

Selon Battistella, l’impact économique local de la culture du chanvre sera limité par la rapidité avec laquelle l’industrie se développe.

Ron Boyle fait partie d’un groupe autorisé à exploiter plusieurs exploitations de chanvre – une à Rostraver, deux près d’Uniontown, dans le comté de Fayette, et une à Port Matilda, dans le comté de Centre. Il prévoit de cultiver environ 100 acres de chanvre cette année.

Boyle, qui est également propriétaire de la société de conseil en marijuana médicale The Green Bridge Society, prédit que les investisseurs dépenseront des millions de dollars pour développer l’industrie du chanvre en Pennsylvanie.

«Il y aura de la production partout», a-t-il déclaré.

Il voit le chanvre comme une aubaine pour les agriculteurs de Pennsylvanie.

«Il s’agit d’une industrie légitime et viable qui créera des emplois dans l’économie, apportera beaucoup d’argent à l’économie et aidera réellement les agriculteurs», a-t-il déclaré.

La taille des opérations de chanvre locales va des grandes entreprises comme CAMO, qui couvre des centaines d’acres, aux petites exploitations agricoles.

Tyler Lamb est dans la dernière catégorie.

Lui et son associé, Joe Shebab, prévoient de cultiver environ 1 600 plants de chanvre sur deux acres à Natrona Heights cette année.

Il a décrit leur exploitation comme une petite ferme de chanvre de «style artisanal».

Plutôt que d’extraire l’huile de CBD, il envisage de vendre son chanvre à des restaurants, brasseries, bars à jus de fruits ou autres entreprises pouvant l’utiliser comme additif alimentaire.

Il a de l’expérience dans ce domaine. Bien qu’il habite maintenant en Pennsylvanie, Lamb habitait autrefois en Californie, où il possédait une entreprise de fabrication de beurre de cacahuète infusé au chanvre.

Jusqu’à ce que l’infrastructure industrielle existe, les producteurs de chanvre devront trouver un créneau pour leurs produits, a-t-il déclaré.

“Je pense que c’est là que vous verrez un grand boom ici”, a-t-il déclaré.

Les agences du comté de Westmoreland se lancent dans l’action.

En février, la Westmoreland Industrial Development Corp. a prêté 100 000 dollars à Greenforge, une organisation à but non lucratif gérée par des représentants de la société, du district de conservation de Westmoreland et des agriculteurs locaux.

Greenforge a acheté du matériel pour la plantation et la récolte du chanvre et le louera à des agriculteurs.

Cela aide à réduire le risque pour les agriculteurs, qui peuvent louer l’équipement spécialisé dont ils ont besoin plutôt que de l’acheter eux-mêmes, a déclaré Jason Rigone, directeur de la société.

Il ne pense pas que le chanvre soit une solution miracle pour les agriculteurs locaux, mais il le considère comme une option potentiellement lucrative pour eux.

“Les pronostics sont une chose difficile à jeter”, a-t-il déclaré. «Je pense que le comté veut faire en sorte que nos agriculteurs et notre secteur agricole aient la possibilité d’entrer sur le marché au début plutôt qu’après la maturation du marché. Nous voulons être à la pointe de ce produit. ”

La rapidité de la recherche, des investissements et de l’évolution des réglementations rend difficile la prévision de l’avenir du chanvre, a déclaré Moody.

«Il va y avoir beaucoup de changement, et il est difficile de voir même une année sur ce que ça va être», a-t-il déclaré.

Au niveau mondial, le chanvre représente une industrie de 3,7 milliards de dollars, selon l’analyste New Frontier Data . Il devrait atteindre 5,7 milliards de dollars d’ici 2020, principalement en raison de la demande croissante de produits à base de CBD et des restrictions récemment levées aux États-Unis.

Jacob Tierney est un rédacteur de Tribune-Review. Vous pouvez contacter Jacob au 724-836-6646, [email protected] ou via Twitter .

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