'Getting Worse, Not Better': Illegal Pot Market Booming in California Ondanks legalisati


De Beste Kwaliteit CBD Olie?

MHBioShop CBD Olie Specialist  


Pour la meilleure qualité d’Huile de CBD Visitez

HuileCBD.be specialist Huile de CBD


Beeld
Een werknemer verpakt cannabis bij de CMX-distributiefaciliteit in Costa Mesa, Californië. Het centrum is een erkende medische marihuanadistributeur. Credit Jenna Schoenefeld voor The New York Times

COSTA MESA, Californië – In de bossen van Noord-Californië blijven invallen door wetshandhavingsfunctionarissen illegale marihuana-boerderijen opsporen. In Zuid-Californië bedienen honderden illegale bezorgdiensten en potdispensers, sommige geregistreerd als kerken, een gestage stroom van klanten. En in Mendocino County, ten noorden van San Francisco, deed het kantoor van de sheriff onlangs een illegale cannabisproductiefaciliteit binnen die dagelijks 500 pond marihuana verwerkte.

Het is iets meer dan een jaar geleden dat Californië marihuana legaliseerde – het grootste dergelijke experiment in de Verenigde Staten – maar wetshandhavingsambtenaren zeggen dat de illegale markt zonder licentie nog steeds bloeit en in sommige gebieden zelfs is uitgebreid.

“Er is veel geld te verdienen in de zwarte markt,” zei Thomas D. Allman, de sheriff van Mendocino County, wiens afgevaardigden begin april cannabisolie ter waarde van meer dan $ 5 miljoen in beslag namen.

Legalisatie, sheriff Allman zei, “heeft smerissen zeker niet zonder werk gezet.”

De gouverneur van Californië, Gavin Newsom, heeft verklaard dat illegaal groeit in Noord-Californië ” erger wordt, niet beter ” en twee maanden geleden heeft een contingent van nationale garde troepen die aan de grens met Mexico gestationeerd waren, opnieuw ingezet om in plaats daarvan illegale cannabisboerderijen te verlaten.

Opgevoerde handhaving komt met een zekere mate van ironie – legalisatie was bedoeld om een ​​nieuw hoofdstuk voor de staat te openen, vrij van de erfenis van zware politie en opsluiting voor kleine overtredingen. In plaats daarvan zijn er nieuwe oproepen voor hardhandig optreden tegen illegale verkoop.

Zich bewust van de gevolgen die de oorlog tegen drugs had op zwarte en Latino gemeenschappen, zeggen steden als Los Angeles vandaag dat ze op hun hoede zijn voor het gebruik van strafrechtelijke handhavingsmaatregelen om de illegale markt te controleren en niet zeker weten hoe ze dit onbekende tijdperk moeten doorkruisen.

De strijd van de vergunde pot-markt in Californië verschilt van de ervaring van andere staten die de afgelopen jaren cannabis hebben gelegaliseerd. De omzet in Colorado, Oregon en Washington groeide ver boven de 50 procent voor elk van de eerste drie jaren van legalisatie, hoewel Oregon nu ook een grote overvloed aan potten heeft.

Maar geen enkele andere staat heeft een illegale markt op de schaal van Californië, en die illegale verkopen kannibaliseren de inkomsten van gelicentieerde bedrijven en in sommige gevallen zeggen experts dat ze hun activiteiten moeten stopzetten.

Ondernemers in de industrie, die decennia lang de wet hebben ontweken, wenden zich nu tot de wet om de vervolging van bedrijven zonder licentie te eisen.

“Wij zijn de belastingbetalers – niemand anders zou mogen werken”, zei Robert Taft Jr., wiens licentie voor cannabisactiviteiten in Orange County, ten zuiden van Los Angeles, de verkoopcijfers de afgelopen maanden heeft zien dalen.

Beeld
Het is iets meer dan een jaar geleden dat Californië marihuana legaliseerde, maar de illegale markt bloeit nog steeds en is in sommige gebieden zelfs uitgebreid. Krediet Jenna Schoenefeld voor The New York Times

“Dit begint belachelijk te worden,” zei hij over de illegale pottenbakkers, inclusief bedrijven in de buurt die zichzelf als kerken noemen en marihuana adverteren als een soort sacrament. “Het is bijna alsof de staat zichzelf opmaakt om te verliezen.”

Californië geeft steden brede speelruimte om cannabis te reguleren, wat resulteert in een verwarrende lappendeken van regelgeving. Los Angeles, San Francisco, San Jose en San Diego hebben wetten die cannabisbedrijven toestaan, maar de meeste kleinere steden en dorpen in de staat niet – 80 procent van de bijna 500 gemeenten in Californië staan ​​geen marihuanabedrijven toe . De stemmaatregel voor het legaliseren van recreatieve marihuana is in 2016 met 57 procent goedkeuring aangenomen, maar die relatief brede ondersteuning is nog niet vertaald naar het lokale niveau. Steden als Compton of Laguna Beach hebben resoluut afgewezen om pottenwinkels toe te staan.

Regelgevers noemen deze lauwe omhelzing door Californische gemeenten als een van de vele redenen voor de aanhoudende en doordringende illegale markt van de staat. Slechts 620 cannabiswinkels hebben tot nu toe een licentie in Californië. Colorado, met een bevolking van een zesde van de grootte van Californië, heeft 562 gelicentieerde recreatieve marihuanawinkels.

Maar de meer fundamentele reden voor de kracht van de zwarte markt in Californië – en wat de staat onderscheidt van anderen – is het enorme overschot aan pot. Sinds medische marihuana meer dan twee decennia geleden legaal werd in Californië, floreerde de cannabisindustrie met minimale controle. Nu zijn veel cannabisbedrijven terughoudend om het omslachtige en dure proces te doorlopen om de licenties te verkrijgen die vorig jaar verplicht zijn geworden.

Van de ongeveer 14 miljoen pond marihuana die jaarlijks in Californië wordt geteeld, wordt slechts een fractie – minder dan 20 procent volgens schattingen van de staat en een privé-onderzoeksbureau – verbruikt in Californië. De rest sijpelt illegaal door het land, via post, expressdiensten, privévoertuigen en kleine vliegtuigen die zich bezighouden met het smokkelen van routes die al decennia bestaan.

Deze illegale handel is versterkt door de toenemende populariteit van vapen, met cannabis geïnfundeerd snoep, tincturen en andere afgeleide producten. Vape-cartridges zijn veel gemakkelijker te dragen en te verbergen dan zakken ruwe cannabis. En de financiële prikkels voor mensenhandel blijven ook krachtig: de prijs van cannabisproducten in plaatsen zoals Illinois, New York of Connecticut is meestal vele malen hoger dan in Californië.

De ongeoorloofde cannabisuitvoer van de staat lijkt zelfs nu toe te groeien, ver in het tweede jaar van legalisatie van Californië. New Frontier Data, een gegevensonderzoeksbureau dat gespecialiseerd is in cannabis, berekent dat hoge vraag en meer geavanceerde groeitechnieken dit jaar ongeveer een half miljoen pond meer ongeoorloofde cannabis zullen bijdragen in vergelijking met 2018.

De federale regering beschouwt marihuana nog steeds als illegaal en de Drug Enforcement Administration zegt dat ze marihuana-gerelateerde misdaden nog steeds onderzoekt. Maar een woordvoerder, Rusty Payne, zei dat het bureau een grotere crisis heeft om zich aan te passen.

“We hebben onze handen vol aan de opioïde epidemie om eerlijk te zijn,” zei de heer Payne.

In het wildland zijn de inbeslagnames van illegale pot door het California Department of Fish and Wildlife meer dan verdubbeld in 2018, het eerste jaar dat recreatieve cannabis legaal was.

Het departement vernietigde vorig jaar 1,6 miljoen marihuanaplanten, tegenover 700.000 in 2017 en 800.000 het jaar daarvoor – allemaal illegaal gekweekt.

“Er is een deel van de mensen die gewoon weigeren om in het proces te komen”, zegt Nathaniel Arnold, adjunct-hoofd van de afdeling.

Het Bureau of Cannabis Control, het bureau dat belast is met het reguleren van marihuana in de staat, heeft ongeveer 7.500 klachten ontvangen, de meeste over illegale operaties, en heeft meer dan 3.000 brieven verstuurd om illegale bedrijven te verplichten om te stoppen.

Beeld
Robert Taft Jr. zegt dat zijn gelicenseerde cannabisactiviteiten in Orange County, ten zuiden van Los Angeles, de verkoop de afgelopen maanden hebben zien dalen. Krediet Jenna Schoenefeld voor The New York Times

“Het is slechts een kwestie van tijd voordat we een deuk in de illegale markt beginnen te maken,” zei Alex Traverso, een woordvoerder van het bureau, die erkende dat er waarschijnlijk meer illegale winkels zijn in Los Angeles dan gelicentieerde winkels in de hele staat.

Cat Packer, de uitvoerend directeur van de afdeling Cannabisverordening in Los Angeles, zei dat zelfs wanneer illegale bedrijven werden gesloten, ze vaak snel weer verschenen.

“Het is een spelletje molshopen in de stad Los Angeles geweest,” zei ze.

Maar mevrouw Packer zei ook dat de stad opmerkzaam was dat criminele handhaving in het verleden onevenredig gericht was op mensen van kleur.

De stad probeert een effectief handhavingsbeleid te vinden dat het criminele verbodsbeleid van het verleden niet nabootst, zei Packer. Eén strategie is om water- en energiediensten uit te zetten voor niet-conforme bedrijven.

“We kunnen Drug War 2.0 niet doen,” zei ze.

De heer Taft, de cannabisondernemer, heeft 450 klachten naar het Bureau of Cannabis Control gestuurd en is unapologetic over zijn oproepen tot een agressieve aanpak van illegale winkels, waarvan hij zegt dat het de enige manier is waarop het gigantische experiment van Californië zal werken.

Zijn apotheek betaalt een cumulatieve staat en een lokaal belastingtarief van 32,25 procent. Unlicensed shops betalen geen belasting.

Een van de grootste klachten van Mr. Taft gaat over Weedmaps, een telefoonapp waarmee gebruikers marihuanabedrijven in de buurt kunnen lokaliseren, zowel onder licentie als illegaal.

In februari vorig jaar stuurde het Bureau of Cannabis Control een brief naar Weedmaps, waarin stond dat het bedrijf illegale bedrijven ondersteunde en het opdroeg om “onmiddellijk alle activiteiten stop te zetten die de cannabiswetten van de staat overtreden.”

Weedmaps antwoordde dat het een technologiebedrijf was en niet onder de jurisdictie van het bureau. Meer dan een jaar later noteert het bedrijf nog honderden niet-erkende winkels.

Eerder dit jaar nam dhr. Taft ontslag als bestuurslid van de Santa Ana Cannabis Association omdat de helft van de leden, zei hij, illegaal verkocht en legalisatie als een ‘schild’ gebruikte.

“Ze spelen beide kanten van de markt,” zei hij.

Op een ochtend van de afgelopen week belde dhr. Taft het Bureau of Cannabis Control om een ​​klacht in te dienen tegen zijn buurman, een cannabiszaak waarvan hij zei dat deze niet op de lijst van erkende bedrijven stond.

“We worden geplunderd door deze mensen,” zei hij. “Mijn advocaten staan ​​klaar om raketten te lanceren!”

Lees Meer

Leave a Comment